Les précurseurs de la Réforme

Bien avant Luther et Calvin, des hommes ont œuvré pour une réforme de l’Église catholique. Le Moyen Âge est traversé par un courant constant de mouvements qui appellent à la réforme : certains sont absorbés par l’Église catholique et sont à l’origine de nouveaux ordres religieux ; d’autres sont rejetés.

C’est parmi ces réformateurs combattus par l’Église catholique que les historiens protestants ont vu des précurseurs de la Réforme : Pierre Valdo au XIIe siècle en France, John Wyclif au XIVe siècle en Angleterre, Jan Hus à la fin du XIVe siècle en Bohême, les humanistes Érasme et Lefèvre d’Étaples au début du XVIe siècle.

En revanche ils n’ont retenu ni les cathares (XIe-XIIIe siècles) ni des personnages comme Savonarole (1452-1498).

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