L’Œuvre de Jean Calvin

À travers ses écrits, on peut distinguer six œuvres principales

  • L'Institution de la religion chrétienne de Jean Calvin
    L'Institution de la religion chrétienne de Jean Calvin © Musée Calvin de Noyon
  •  Les ordonnances ecclésiastiques

Elles définissent l’organisation de l’Église réformée et les rapports entre l’autorité de l’Église et l’autorité civile.

  • Épître à Sadolet, 1539

Calvin y affronte l’un des représentants les plus prestigieux de l’Église romaine, qui tente de ramener Genève au sein de l’Église catholique. Calvin, exilé à Strasbourg, y répond en prenant l’ensemble de la chrétienté à témoin. Comme Luther, Calvin oppose la conscience individuelle à l’autorité du magistère. La mission principale de l’homme est la louange du Seigneur et non le salut de l’âme.

  • Petit traité de la Cène, 1541

Calvin tente de trouver une solution au différend qui divise les Églises de la Réforme. Pour lui, la présence de Jésus-Christ est réelle dans la Cène, mais c’est une présence spirituelle. La communion engage la foi des fidèles.

  • Traité des reliques, 1543

Ce traité recense les reliques vénérées en Europe pour prouver l’absurdité du culte qui s’y attache. À propos des gouttes de lait de la Vierge, trop nombreuses pour être authentiques : « tant il y a que si la Sainte Vierge eût été une vache et qu’elle eût été nourrice toute sa vie, à grand peine en eût-elle pu rendre telle quantité. »

« Au lieu de chercher Jésus-Christ en sa parole, en ses sacrements et en ses grâces spirituelles, le monde, selon sa coutume, s’est amusé à ses robes, chemises et drapeaux. »

  • Excuse aux Nicodémites, 1544

Calvin compare les français qui vivent leur foi réformée clandestinement à Nicodème qui est venu voir Jésus de nuit pour ne pas être repéré. (Évangile de Jean, ch. 3). Calvin dénonce cette dissimulation.

Bibliographie

  • Livres
    • BACKUS Irena, Traité des reliques, Labor et Fides, Genève, 2000, p. 7-17
    • CALVIN Jean, Institution de la religion chrétienne, Éd. J.D. Benoit, Paris, 1957-1963, Volume 5
    • CALVIN Jean, Oeuvres choisies, Olivier Millet - Gallimard, 1996
    • CALVIN Jean, Petit traité de la Sainte-Cène, Bergers et Mages, 1998
    • CALVIN Jean, Instruis moi dans la vérité, ABI, 1998
    • CALVIN Jean, Choisis la vie, catéchisme de Genève, Kerygma, 1991
    • CALVIN Jean, Une spiritualité à visage humain, ABI, 1999
    • CALVIN Jean, Institution chrétienne abrégée en français moderne, PBU, 1985
    • CALVIN Jean et FAREL Guillaume, La vraie piété, Labor et Fides, 1986
    • FUCHS Éric, La morale selon Calvin, Cerf, Paris, 1986
    • GISEL Pierre, Le Christ de Calvin, Desclée, Paris, 1990
    • MILLET Olivier, Calvin et la dynamique de la parole, Champion, Paris, 1992
    • WENDEL François, Calvin, sources et évolution de sa pensée religieuse, Labor et Fides, Genève, 1985

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