Implantation de la Réforme
en France

Le souhait d’une réforme de l’Église est largement répandu en France, comme dans toute l’Europe. C’est pourquoi les idées de Luther trouvent un accueil favorable dans le milieu intellectuel.

La Réforme pénètre en France

  • Les Églises Réformées au XVI<sup>e</sup> siècle
    Les Églises Réformées au XVIe siècle © Musée du Désert

La Réforme ne naît pas en France mais en Allemagne. En 1517, un moine Martin Luther dénonce les abus de l’Église catholique romaine dans 95 thèses qui font grand bruit. Grâce au progrès de l’imprimerie, ces propositions de réforme se répandent largement en Europe. Elles sont accueillies favorablement en France dans le milieu humaniste qui ne ménage pas ses critiques vis-à-vis de l’Église et milite pour un retour à l’Évangile.

Les idées de Luther gagnent la cour du roi François 1er. Tolérance et persécution alternent sans freiner l’expansion du Protestantisme. Mais les guerres de religion embrasent la France et donnent un coup d’arrêt à cet essor, surtout après l’épisode sanglant de la Saint Barthélemy. Le roi Henri IV ramène la paix civile avec l’Édit de Nantes.

La plus grande figure du Protestantisme français est le réformateur Jean Calvin. Menacé en France, il doit s’expatrier et passe la majeure partie de sa vie à Genève. De là il veille aux destinées de la nouvelle Église protestante française.

Le royaume de France au XVIe siècle

La France du XVIe siècle ne ressemble pas à celle d’aujourd’hui. Bien des provinces ne font pas encore partie de la France comme l’Alsace, le pays de Montbéliard et la Savoie. Le protestantisme s’implante sans heurt en Alsace et au Pays de Montbéliard mais plus difficilement en Savoie.

Bibliographie

  • Livres
    • BEDOUELLE Guy et ROUSSEL Bernard, Le temps des réformes et la Bible, Beauchesne, 2006
    • CHAUNU Pierre, Le temps des Réformes, Fayard, 2003
    • FATIO Olivier, Confessions et catéchismes de la foi réformée, Labor et Fides, 2003
    • HIGMAN Francis, La diffusion de la Réforme en France, Labor et Fides, Genève, 1992
    • HIGMAN Francis, La Réforme : pourquoi ? Essai sur les origines d’un événement fondateur, Labor et Fidès, Genève, 2001
    • LECLER J., Histoire de tolérance au siècle de la Réforme, Albin Michel, 2005
    • POSTEL Claude, Traité des invectives au temps de la Réforme, Belles Lettres, 2004
    • VIENOT Jacques, Histoire de la Réforme française, Fischbacher, 2005
    • WOLFF Philippe (dir.), Histoire des Protestants en France de la Réforme à la Révolution, Privat, Toulouse, 2001

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