Philippe Melanchthon (1497-1560)

Le bras droit et le successeur de Luther en Allemagne

Philippe Melanchthon est un théologien humaniste qui adopte les idées de Luther et collabore à la traduction de la Bible. Il rédige la confession d’Augsbourg pour défendre le point de vue protestant, lorsque Charles Quint tente une conciliation avec l’Église catholique.

Un humaniste

  • Melanchthon (1497-1560)
    Melanchthon (1497-1560) © Musée de la Réformation Genève

Philipp Schwarzerdt, dit Melanchthon, est un humaniste, professeur de grec à l’université de Wittenberg, qui adhère dès le début à la Réforme et devient l’ami et le collaborateur de Luther.

Il donne un premier exposé systématique de la pensée de Luther dans ses Loci Communes (1521).

Il se préoccupe de concilier la Réforme et l’humanisme chrétien.

Il affirme le pouvoir de l’État, issu du droit naturel, face à la suprématie de l’Église.

Il s’efforce de réaliser l’unité entre les différentes tendances de la Réforme et tente même de rapprocher la Réforme et le catholicisme pour maintenir l’unité de la chrétienté et l’unité politique de l’empire.

Le bras droit et le successeur de Luther

  • Martin Luther en couverture de Melanchthon Philipp, Loci praecipui theologici... (1559)
    Martin Luther en couverture de Melanchthon Philipp, Loci praecipui theologici... (1559) © Collection privée

Il est l’auteur de la Confession d’Augsbourg présentée à la diète d’Augsbourg (1530) convoquée par Charles Quint qui voulait mettre fin aux dissensions religieuses dans son empire. Cette confession de foi, pourtant très modérée, ne parvient pas à rétablir l’accord avec les catholiques. Elle est devenue la confession de foi officielle des luthériens jusqu’à aujourd’hui.

À la mort de Luther (1546) il devient le principal chef du luthéranisme.

Il inspire la création d’universités et de collèges, en forme les enseignants et définit les programmes.

Il publie de nombreux écrits notamment des commentaires bibliques et des ouvrages de dogmatique.

Exposition sur Philippe Melanchthon

Site de la Maison Melanchthon à Bretten

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