Guillaume Du Bartas (1544-1590)

Diplomate et poète, Du Bartas est un calviniste convaincu.

Un diplomate et un poète savant

Guillaume de Salluste, seigneur Du Bartas, naît à Montfort, près d’Auch en 1544.

Docteur en droit en 1567, il est gentilhomme de la chambre du roi Henri de Navarre, futur Henri IV, dès 1585 et remplit pour lui différentes missions diplomatiques, notamment auprès de Jacques VI d’Écosse en 1587.

Il prend part aux guerres de religion. Il est blessé à la bataille d’Ivry (1590).

Son œuvre majeure est la Semaine ou création du Monde, publiée en 1578 et qui lui vaut tout de suite une grande notoriété. Il s’agit d’une magnifique épopée en alexandrins qui relate l’histoire de la création du monde telle qu’elle est contée dans la Genèse.

Son récit des sept premiers jours du monde, tout imprégné d’histoire biblique, l’est également des connaissances scientifiques de son temps. Son érudition exceptionnelle lui permet de faire une sorte d’inventaire du savoir à l’époque de la Renaissance.

Deux vers extraits de la Semaine ou création du Monde (livre I, vers 83 et 84) peuvent servir de devise à Du Bartas :

« Ains costoye la rive ayans la Foy pour voile,
l’Esprit saint pour nocher, la Bible pour estoile. »

Bibliographie

  • Livres
    • Héroïsme et démesure dans la littérature de la Renaissance : les avatars de l’épopée, Publications de l'Université de Saint-Étienne, Saint-Étienne, 1998
    • BELLENGER Yvonne, Du Bartas et ses divines Semaines, SEDES, Paris, 1993
    • DAUPHINE James (études réunies et publiées par), Guillaume Salluste Du Bartas, 1590-1990, Actes du Colloque international d'Auch-Le Bartas-Pau (6-8 avril 1990), Eurédit, Paris, 1992
    • DU BARTAS Guillaume, La Semaine ou création du monde, Actes Sud, Arles, 1988
    • HEATHER Noël, Du Bartas, French Huguenot poet and his humorous ambivalence, Edwin Mellen Press, New York, 1998
    • MIERNOWSKI Jan, Dialectique et connaissance dans la Semaine de Du Bartas, Droz, Genève, 1992
    • PELLISIER Georges, La vie et les œuvres de Du Bartas, Slatkine, Genève, 1969
    • PRIEUR Michel, Le monde et l’homme de Du Bartas, SEDES, Paris, 1993
  • Articles
    • HEATHER Noël, « Mesure et démesure, de l’Eden de Du Bartas au paradis de Milton », Ouvrage entier, Héroïsme et démesure dans la littérature de la Renaissance : les avatars de l'épopée, Saint-Etienne, 1998, p. 302-324

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